La Longue et Sinueuse Route de la Photographie Indépendante avec Mike Carlson

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La vie d’un photographe indépendant peut être à la fois passionnante et intimidante. Souvent, les pigistes se retrouvent à devenir des valets ou des valets de tous les métiers, car différentes missions nécessitent différents domaines d’expertise.

« Il faut beaucoup de bousculade et d’établissement de liens, puis de suivi pour les maintenir », explique Mike Carlson, un talentueux photographe et membre de PhotoShelter basé à Tampa.

Pour Mike, la vie de pigiste signifie couvrir les sports locaux, documenter les mariages et travailler sur des portraits et des séances de photos de famille pour une variété de clients. Après en avoir appris plus sur Mike, ses voyages et divers projets photo, il n’est pas étonnant qu’il qualifie son voyage de route longue et sinueuse.

Nous avons rencontré Mike pour en savoir plus sur son expérience dans l’industrie de la photo, comment il a pris la photographie par drone comme passe-temps pandémique, ses conseils pour d’autres pigistes et plus encore.

Faites défiler la page pour lire notre interview et assurez-vous de suivre notre Instagram cette semaine (@(Site spécialisé photographe drone)) alors que nous partageons une poignée de ses photos, allant de la photographie sportive à la photographie animalière!

Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de clarté et de longueur. Image de couverture par Mike Carlson.

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PhotoShelter: Comment avez-vous commencé en tant que photographe?

Mike Carlson: J’ai commencé ma carrière comme enseignante à Thunder Bay avant de déménager pour enseigner dans une école internationale à Istanbul, en Turquie, à la fin des années 1990. Comme l’électricité était un système différent, j’ai acheté une nouvelle imprimante et avec l’imprimante est venu un appareil photo argentique…et depuis que j’ai eu un nouvel appareil photo et que je vivais maintenant dans une ville vraiment remarquable, ma carrière de photographe est née.

J’ai tourné BEAUCOUP de pellicules, apprenant la composition en cours de route et devenant accro… Quand j’ai déménagé d’Istanbul au Caire, en Égypte, j’ai rencontré un photographe égyptien qui est allé à l’université à Dallas et a dirigé le magasin d’appareils photo où j’ai commencé à prendre mon film pour le développement. Il a semblé impressionné par mon  » œil  » et m’a convaincu de passer à un vieil appareil photo qu’il avait – un Canon AE-1. Cela m’a forcé à en savoir plus sur les éléments réels de l’exposition et m’a forcé à ralentir un peu plus et à tout régler. Du Caire et en me concentrant manuellement sur les pyramides qui n’ont pas bougé depuis quelques milliers d’années, j’ai déménagé à Dar es Salaam, en Tanzanie, où les éléments de mouvement ont été introduits…suivre les animaux en safari était ma préparation pour le sport. Et de Tanzanie, j’ai été quelque peu obligé de déménager en Floride….

La plupart de votre travail est basé en Floride. Quel est votre parcours et votre lien avec le Sunshine State?

MC: Après que ma femme ait reçu un diagnostic de cancer, nous avons dû déménager d’Afrique en Floride où vivait sa famille et j’ai réalisé que la faune était principalement constituée d’oiseaux et de gators, alors je me suis davantage tourné vers le sport. En commençant par photographier les sports du lycée à l’école où j’enseigne, j’ai finalement élargi mes relations et grandi en tant que photographe de sport jusqu’à ce que je sois là où je suis aujourd’hui. Je viens d’acheter une nouvelle maison ici et j’ai fait assez de choses « Florida man » au cours des 18 années que je suis ici. Je suppose que je suis là pour le long terme…

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Vous avez un large éventail de travaux en tant que pigiste de la photographie de sport, des mariages et des engagements, et des portraits créatifs. Avez-vous des conseils pour les photographes en herbe qui espèrent créer leur propre entreprise ou ceux qui passent à la pige à temps plein?

MC: Je ne suis même pas sûr de bien faire les choses, mais je sais que c’est du travail…et je suis assez terrible à séparer ma  » vie « de mon » travail  » car ni l’un ni l’autre ne semblent vraiment connaître de frontières. Donc, un conseil serait certainement d’essayer de trouver cet équilibre, sinon l’épuisement professionnel peut être rapide (et ensuite envoyez-moi quelques informations sur la façon dont vous y êtes arrivé).

Il faut beaucoup de bousculade et de connexions, puis de suivi pour les maintenir. J’ai de nombreux clients de mariage qui ont évolué à partir de mon travail sportif, la plupart d’entre eux étant professionnels mais sympathiques avec les athlètes plutôt que d’utiliser mes relations sportives pour mon credo. »Les » J’aime  » sont excellents, mais les véritables connexions sont ce qui aide mon entreprise à évoluer.

Et paperwork…so le personnel était très sympathique et serviable!

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Vous m’avez mentionné que vous avez commencé à utiliser un drone pour la photographie en tant que projet de pandémie. Parlez – nous du processus de test et d’obtention d’une licence de drone pour ceux qui pourraient vouloir l’essayer. Des conseils pour les débutants ou des choses importantes à considérer?

MC: Le drone experience…it quel excellent projet de pandémie. Heureusement, ici en Floride, pendant les quelques mois où nous avons reconnu que le COVID était une chose, nous pouvions toujours sortir. Et comme je vis seul, je commençais à en avoir marre de ma compagnie quand nous avons dû nous isoler, alors j’avais besoin d’une évasion. J’ai investi dans un DJI Mini d’entrée de gamme, juste pour savoir si je voulais même faire un travail de drone. J’ai rapidement appris à aimer le défi de trouver la bonne façon de créer des cadres à partir d’une nouvelle perspective.

J’avais évolué pour essayer de l’utiliser dans le cadre d’une séance de fiançailles en regardant un couple allongé sur le pont de son bateau dans le golfe. Très bien! Et puis je suis devenu ambitieux et j’ai essayé de poser le drone sur le bateau car j’étais bien sorti du cadre. Cela se passait bien jusqu’à ce qu’une « vague de voyous » (vraiment une petite vague roulante) rencontre le bateau alors que j’atterrissais et que le drone coupe la balustrade sur le pont et l’envoie directement dans le golfe…où j’ai rapidement appris ce que 10 secondes d’eau salée fait à l’électronique…

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Donc, mon prochain drone, j’ai évolué dans la série DJI et je l’ai utilisé depuis pour une créativité anti-stress, et pour ajouter une perspective différente sur certains portraits et séances d’engagement. J’ai utilisé Remote Pilot 101 pour la préparation de la partie 107. Il existe de nombreuses ressources, mais j’ai trouvé que celle-ci était la meilleure pour mon style d’apprentissage (beaucoup de superbes vidéos et des tests fréquents).

Le plus grand conseil si vous souhaitez vous lancer dans le travail de drone est de respecter les règles…plus il y aura de personnes qui obtiennent des drones et enfreignent les règles de la FAA ou les règles locales dans les parcs d’État, etc., plus ce sera difficile pour tous ceux qui aiment les utiliser ou qui les utilisent pour le travail, car les restrictions d’utilisation continueront de se resserrer en réponse.

Guidez – nous à travers ce moment en documentant les lamantins qui se nourrissent à marée basse. Nous aimons aussi votre autre travail avec les lamantins! Qu’est-ce que vous aimez photographier cet animal en particulier?

MC: Les lamantins sont de loin ma créature préférée en Floride à abattre. Nager avec eux est un MUST si quelqu’un se rend dans cette partie de la Floride, en particulier dans la région de Crystal River, à environ une heure et demie au nord de Tampa. Leur nature douce fait d’une baignade avec eux une expérience surréaliste car ils glissent doucement devant ou même sous vous pendant que vous flottez, et souvent même avec un museau curieux.

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Pour cette image en particulier, deux choses se sont réunies – la température et la marée. Les lamantins ont tendance à se rassembler dans l’eau chaude des sources pendant les mois d’hiver (oui, il fait vraiment froid en Floride – comme dans les années 20-30). L’entrée des sources de la rivière que vous voyez sur la photo du drone ne peut pas être parcourue par eux à marée basse, donc sachant cela, ils ont tendance à se regrouper dans une « agrégation » (oui, le terme approprié). Je tiens à vous remercier pour vos aimables paroles.

Depuis combien de temps utilisez-vous PhotoShelter? Comment cela vous aide – t-il avec votre flux de travail et votre entreprise de photo?

MC: Je ne me souviens pas honnêtement de la date à laquelle j’ai commencé à utiliser PhotoShelter, mais je sais que c’était avec le PhotoShelter D’ORIGINE avant la refonte majeure et le changement…J’ai des relevés de facturation datant de 2006, donc cela fait une minute que nous sommes ensemble! J’aime avoir l’archive à l’épreuve des balles, le stockage que je ne peux pas remplir, la facilité de partage avec les clients à l’aide de l’outil de vérification des clients et des téléchargements sécurisés, et l’archive consultable à la fois sur le site Web et l’application.

Lorsque vous travaillez avec des équipes, l’intégration de toutes les fonctionnalités étendues de PhotoShelter, telles que les galeries/partage FTP et l’attribution de groupes d’utilisateurs, vous facilite la vie.

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Le site Web de Mike’s PhotoShelter

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MC: Gardez Instagram une APPLICATION DE PARTAGE DE PHOTOS et créditez toujours vos photographes! 💯


Si vous voulez voir plus de travail de Mike, continuez Instagram (@(Site spécialisé photographe drone)) cette semaine, nous partageons une sélection de ses photos pour une prise de contrôle Instagram dédiée.