Les habitants du Bangladesh sont parmi les moins responsables du changement climatique. Pourtant, ils en portent le poids.

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Julekha Begum porte son enfant dans une rue inondée.
, Les habitants du Bangladesh sont parmi les moins responsables du changement climatique. Pourtant, ils en portent le poids.
Une famille se tient devant sa maison inondée.

« Ces gens n’ont pas à supporter cette situation un jour », le photojournaliste Zabed Hasnain Chowdhury, qui a documenté la vie des personnes touchées par les inondations dans le nord et le centre du Bangladesh, me dit. « Ils le supportent pendant des mois. » Pendant ce temps, les inondations pourraient tout emporter – leurs maisons, leurs animaux, leurs récoltes, leur nourriture et même de l’eau potable. Cela arrive chaque année, et c’est de pire en pire.

Il y a deux ans, il s’est rendu à Bogura, au Bangladesh, pour raconter les histoires d’individus et de familles vivant au milieu des inondations. Le même mois, la nouvelle a annoncé qu’un quart du pays avait été inondé, les inondations devant devenir encore plus graves autour du fleuve Brahmapoutre à mesure que la crise climatique s’aggrave. Les inondations ont affecté la vie de millions de personnes, faisant des dizaines de morts. Des écoles ont été détruites et des maisons ont été emportées.

Somini Sengupta et Julfikar Ali Manik, écrivant à l’époque pour Le New York Times, soulignait à l’époque que les personnes qui souffraient le plus faisaient également partie de celles qui portaient le moins de responsabilité dans le changement climatique, la personne moyenne au Bangladesh n’étant responsable que d’une petite fraction des émissions de carbone. Les estimations suggèrent que le Bangladais moyen émet 0,56 tonne de CO2. L’Américain moyen, en revanche, émet 14,24 tonnes.

Chowdhury pense que les personnes qu’il a rencontrées ont accepté d’être photographiées afin que le monde puisse entendre leurs histoires. Il les a écoutés raconter leurs expériences et il leur a promis que les photos seraient publiées et vues. Le photographe décrit les conditions dans ces zones comme « insupportables ».

Le gouvernement fournit une certaine aide, tout comme les organisations humanitaires, mais les gens continuent de perdre leur maison et ont du mal à nourrir leur famille. Certains perdent la vie. Une chose que le photojournaliste a vue à maintes reprises en couvrant les inondations était la détermination des gens, même face aux coups écrasants : beaucoup se sont donné beaucoup de mal pour protéger et prendre soin de leurs animaux domestiques.

Cette année, les inondations sont revenues, laissant plus de sept millions de personnes dans le besoin d’aide d’urgence et d’abris, près de quatre millions de personnes déplacées et des centaines de milliers de maisons sous l’eau. Selon les estimations, 17 % du Bangladesh pourraient être submergés d’ici 2050 en raison de l’élévation du niveau de la mer ; si cela se produit, 20 millions de personnes perdront leur maison.

La ville natale de Chowdhury, Dhaka, a également été touchée, car les réfugiés climatiques des zones côtières sont forcés de migrer. « À cause du changement climatique, de nombreuses personnes ont dû venir à Dhaka pour gagner leur vie », dit-il. « À cause du changement climatique, de nombreuses terres ne peuvent pas faire pousser de cultures et de nombreux endroits sont devenus impropres à la vie. Les gens viennent à Dhaka pour gagner et vivre une vie meilleure. En conséquence, Dhaka est au-delà de sa capacité, et plus de véhicules et d’usines rendent la ville plus polluée.

Le photographe ne sait pas ce qui attend les personnes qu’il a rencontrées en 2020. « Certaines personnes pourraient avoir l’opportunité d’aller ailleurs, mais la plupart d’entre elles ont été forcées de vivre dans l’eau pendant des mois », explique Chowdhury. « Ce n’est évidemment pas sûr, mais ils n’ont pas d’autre option. » Au Bangladesh, la crise climatique n’est pas une menace imminente ; c’est une urgence quotidienne, et c’est une urgence que nous ne pouvons pas ignorer.

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Anwara Begun est assise devant sa maison inondée.
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Akbor se tient devant sa maison inondée.
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Shefali Begum est assise devant leur maison inondée.
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Une femme est assise avec son animal de compagnie devant sa maison inondée.
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Manjura marche à travers les eaux de crue, portant une jarre pour recueillir de l’eau potable.

Toutes les photos © Zabed Hasnain Chowdhury

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