Sur la photographie : Douglas Kirkland, 1935-2022

, Sur la photographie : Douglas Kirkland, 1935-2022

« J’ai dit : ‘Imaginez ce que cela signifierait si vous me donniez l’opportunité de vous photographier. Elle a fait une pause, puis a dit: « Reviens demain soir à 20h30. » -Douglas Kirkland

Elizabeth Taylor, l’une des plus grandes stars de cinéma des années 1960, avait refusé la demande de Douglas Kirkland de la photographier pour le magazine Look. C’était la première mission de la jeune femme de 25 ans pour le magazine. Sa demande calme et respectueuse lui a valu la séance avec la star. Douglas Kirkland est décédé le 2 octobre.

Lancement de carrière

Elizabeth Taylor n’avait pas fait faire de portraits depuis un moment. Ses photos actuelles étaient toutes de paparazzi. L’image de la star de Douglas Kirkland en 1961 était sa première de nombreuses couvertures pour le magazine Look. La photo a couru dans les magazines du monde entier.

Le succès de cette session a vraiment lancé sa carrière. Cette année-là, il photographie pendant un mois Judy Garland, Shirley MacLaine, Marlene Dietrich et bien sûr Marilyn Monroe. Ce fut une bonne année très chargée.

Les films

Douglas Kirkland n’a jamais été photographe officiel de l’unité pour le cinéma. Pourtant, il a travaillé sur plus de cent cinquante films en faisant des photographies spéciales pour des magazines. Il a photographié les coulisses et mis en scène des installations d’une manière que les tireurs de relations publiques avec leurs appareils photo Rolleiflex au format carré ne pouvaient pas.

Son travail cinématographique était souvent vu comme des affiches de films dans les salles de cinéma. The Sound of Music, 2001: A Space Odessey, Butch Cassidy and the Sundance Kid et Out of Africa étaient quelques-unes de ses caractéristiques.

Regarder des cinéastes

« J’ai une fascination pour le pouvoir du cinéma et pour voir comment tout cela fonctionne », a déclaré Douglas Kirkland. « J’ai tellement appris en regardant travailler les directeurs de la photographie, en voyant des rushes et des tests d’éclairage et d’objectifs. J’ai définitivement des capacités plus raffinées aujourd’hui en regardant des directeurs de la photographie. Je peux utiliser une lumière stroboscopique ou un miroir ou un réflecteur plutôt que les lumières qu’ils utilisent généralement, mais les idées sur la lumière que j’ai apprises sur les plateaux de tournage m’ont énormément affecté. En tant que photographe, vous pouvez utiliser la lumière qui est là, peut-être ajouter de la lumière, ou même de la lumière [the shot] complètement, mais un directeur de la photographie doit penser à beaucoup de choses que les photographes n’ont pas encore à prendre en compte, comme le mouvement de la caméra, la continuité et où vous vous situez dans l’histoire. Quelle chance d’être photographe et d’être si proche d’un tel travail !

Douglas Kirkland a reçu le prix des présidents de l’American Society of Cinemtographers en 2011.

Collections

Le travail de Douglas Kirkland fait partie des collections de l’Academy of Motion Picture Arts and Sciences, du Smithsonian et de l’Annenberg Space for Photography et d’autres. Son travail se décline en dix monographies rassemblées dans son livre A Life in Pictures : The Douglas Kirkland Monographs.

Sur la photographie : Douglas Kirkland, 1935-2022
Kevin Ames et Douglas Kirkland Photo de Greg Strelecki

Une remarque personnelle

J’ai rencontré Douglas Kirkland et sa femme, Françoise, lorsque j’étais président du chapitre ASMP Atlanta/SE. J’avais travaillé avec Canon et leur programme Explorer of Light pour le parrainer afin qu’il vienne à Atlanta et fasse une présentation de son travail avec notre chapitre. Il a fallu beaucoup d’allers-retours pour tout arranger. Et cela en valait la peine.

L’événement s’est déroulé dans la tente de l’école de publicité et d’imagerie The Creative Circus. Après avoir terminé, le chef du département Image a demandé à Douglas s’il pouvait faire quelques photos. Douglas a accepté avec joie. J’ai été invité à partager le canapé un instant pendant le tournage.

La soirée a été spectaculaire. Il était plein d’esprit et amusant. Ses histoires racontaient ce que je considère comme l’âge d’or de la photographie glamour. Sur le chemin du retour à son hôtel, nous avons bavardé et lui et Françoise m’ont donné un exemplaire de son livre « Une soirée avec Marilyn » qu’il m’avait personnellement dédicacé. Inutile de dire que je le chéris.

L’histoire du célèbre tournage racontée par Douglas Kirkland à Anthony Mason sur CBS This Morning est dans cette vidéo.

Sources : Société américaine des cinéastes, Douglas Kirkland.